ESA's Planck Satellite First Light Yields Promising Results

나사(NASA)가 참여하고 있는 유럽우주국의 우주계획 플랑크(Planck)가 대략적인 하늘 영상을 처음으로 찍음으로써, 망원경이 잘 작동하고 있으며 시간의 새벽으로부터 온 빛을 측정할 준비가 되었다는 것을 입증했다.

이 우주망원경은 8월 13일에 지구에서 멀리 떨어진 유리한 지점으로부터 하늘에 대한 정규측량을 시작했다. 플랑크는 지구-태양 시스템의 제2 라그랑쥬 지점(Lagrange point) 주위의 궤도에 있다. 이 지점은 지구로부터 150만 킬로미터 거리에 위치한 비교적 안정된 지점이다. “우리는 130억년 이상을 날아온 고대의 빛을 관측하려고 한다. 플랑크로 관측한 이러한 최초의 데이터를 본다는 것은 엄청나게 흥분된다. 이 데이터들은 모든 시스템이 잘 작동하고 있으며 앞으로 보여줄 전체 하늘 영상의 예고편이다.”라고 나사 제트추진연구소(Propulsion Laboratory : JPL)의 이번 임무 프로젝트 과학자인 찰스 로렌스(Charles Lawrence)는 말했다.

5월 14일 발사된 이후로, 위성의 서브시스템들이 점검되었으며, 계기 검출기들은 냉각되었다. 검출기들은 초기 우주로부터 남겨진 복사인 우주 마이크로파 배경의 온도변동을 감지하기 위한 것이다. 온도변동은 1백만분의 1도 정도다. 이렇게 미소한 차이를 검출하기 위해서, 플랑크의 검출기들은 이론적으로 얻을 수 있는 최저 온도에 매우 근접한 극저온까지 냉각된다. 장비 작동과 최적화 및 초기 보정은 8월 2번째 주에 완료되었다.

8월 13일에서 17일 사이에 실시된 ‘첫 번째 빛(first light)` 측정을 하는 동안 플랑크는 연속적으로 하늘을 측정했다. 이러한 초기단계는 장비의 안정성과 오랜 시간에 걸친 보정의 정밀도를 검증하기 위한 것이었다. 이번 측정을 통해서 하늘의 띠지도 9개가 만들어졌다. 각 지도는 플랑크의 9개 주파수에 해당하는 것이다. 예비분석에서는 이 데이터의 품질이 아주 뛰어난 것으로 나타났다.

이제는 최소한 15개월 동안 일상적인 작동이 중단 없이 계속될 것이다. 이 기간 동안, 플랑크는 2개의 독립적인 전체 하늘 지도를 만들기 위한 데이터를 수집할 예정이다. 플랑크의 높은 감도를 충분히 활용하기 위해서는, 데이터 편집 과정에서 세밀한 보정과 신중한 분석이 요구될 것이다. 이번 임무는 우주학자들과 천문학자들을 10년 동안 바쁘게 할 데이터를 만들어낼 것으로 기대되고 있다. JPL은 이번 임무의 성패를 좌우할 플랑크의 과학 장비 기술에 공헌했다. 데이터 분석은 유럽과 캐나다 및 미국 과학자들이 공동으로 수행할 예정이다.



* 그림 : 가시광선으로 본 전체 하늘의 2차원 투영 위에 겹쳐진 줄로 나타내어진 플랑크의 첫 영상들 중 하나.

이 줄은 360° 하늘을 담고 있으며, 가장 넓은 곳에서는 약 15° 폭이다. 뚜렷한 수평 띠는 은하수의 빛이다. 이 영상은 밀리미터 길이의 파장에서는 하늘이 어떻게 보이는지를 보여주고 있다. 빨간색 영역일수록 더 밝고 파란색 영역일수록 어둡다. 거대한 빨간색 줄은 은하수를 나타내고 있다. 은하평면으로부터 멀리 떨어진 밝고 어두운 작은 점들은 우리 우주가 탄생할 때 남겨진 복사인 우주 마이크로파 배경으로부터 온 것이다. 플랑크는 9개 파장의 빛으로 하늘을 측정한다. 그 지도들 중 하나가 이 그림이다.


This mosaic of maps zooms in on a small part (20ox20o) of the First Light Survey, in which our own Milky Way shines very brightly. (Click on the image for further details.) Credit: ESA, LFI & HFI Consortia (Planck)


A zoom in on anapproximately 10ox10oregion ofthe First Light Survey where the Milky Way is not the predominant signal shows clearly the features which are of most interest to Planck, i.e. the Cosmic Microwave Background.

URL : http://www.physorg.com/news172391541.html

http://www.photonics.com/Content/ReadArticle.aspx?ArticleID=39912

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=45532

<출처> NDSL, 2009-09-28

Posted by TopARA

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