▣ 3년만에 매출 10배, 터치・패널 최대기업 「TPK」의 사장에게 전략을 듣는다


터치・패널의 세계 시장 점유율에서 선두를 달리는 대만 TPK사. 눈부신 회사 성장으로 3년간 매출은 10배로 확대했다. 2012년의 매출액은 59억 8,000만 미 달러(약 5,680억 엔)에 이르고 있다.

 

아직 저항막 방식이 중심이었던 2003년도 설립 당시부터 정전용량 방식으로 주력하여, 2007년 발매한 미 Apple사의 「iPhone」으로 대표되는 스마트 폰의 수요에 적극적으로 대응한 것이, 급성장의 원동력이 되었다. 터치・패널 기술의 변화는 빠르고, 정전용량방식 중에서도, 커버・유리 일체형이나 인 셀형 등, 다양한 신기술이 등장하고 있다.

 

TPK사는 향후 어떤 기술 방식을 채용해 나갈 것인가. 2013년 3월 8일 닛케이 모노쭈꾸리 세미나 「EMS/ODM와 어떻게 교제할까」에서 강연한 TPK President & CEO인 Tom Sun氏에게 전략을 들었다. (타나카 나오키=닛케이 일렉트로닉스)

 

○ 스마트 폰이나 태블릿 단말의 표면 커버나 터치・센서 기판에는 주로 유리가 사용되고 있지만, 이러한 유리의 대체를 노리는 수지제의 부재가 지금에 와서 등장하고 있다. TPK사로서 수지를 채용해 나갈 생각은 있는 것인가?


표면 커버는 단말기 사용자가 직접 접하는 곳이다. 따라서, 기능 뿐만이 아니라, 외관이나 손을 대는 느낌 등도 중요하다. 제품 전체를 보고, 밸런스를 취할 필요가 있다. 유리 이외의 소재가 나와 있는 상황은 예상했던 바로, 우리도 이전에 아크릴 수지를 취급했던 적이 있다. 단지, 현재는 유리를 전면적으로 채용하고 있다.


2007년 1월 9일에 미 Apple사가 발표한 초대 「iPhone」의 프로토타입에는 우리의 터치・패널이 탑재되고 있었지만, 실은 이 터치・패널에는 아크릴 수지제의 표면 커버를 사용하고 있었다. 그러나, 6월 1일 양산을 시작할 때는 모두 유리제의 표면 커버로 교체했다. 가장 큰 이유는 상처 문제이다. 아크릴 수지는 내상성(耐傷性)이 약했다. 이 면으로 우수한 것이 유리였다. 외관도 유리가 가장 우수하다. 단말기의 외관은 사용자에게 있어서 매우 중요하다.

 

○ 터치・센서 기판에 수지제의 부재를 사용할 생각은 있나?


박형・경량화의 슬림화 트랜드에 따라, 터치・센서 기판에 유리가 아니고 수지 필름을 채용하는 사례는 늘어날 것이다. 이와 병행하여, 터치・센서의 전극을 표면 커버의 유리 표면에 형성함으로써, 종래의 터치・센서 기판의 유리를 불필요하게 하는 기술 채용도 진행될 것이라고 생각하고 있다. 커버・유리 일체형이라는 기술이다.
이 기술을 우리는 「센서・온・유리(SOG)」라고 부르고 있으며, 2013년에 주력 기술의 하나로 자리 매김을 하고 있다. 한편, 터치・센서를 전용 유리 기판에 형성하는 종래의 터치・패널의 수요도 계속 남아 있을 수 있다.


우리는 이러한 터치・패널의 모든 것을 생산・공급해 갈 것이다. 제품과 고객의 다양화가 진행되는 가운데, 「대량 커스텀화(Mass Customization)」의 개념에 따라 사업을 전개해 나갈 생각이다.

 

○ 커버・유리 일체형 터치・패널에는 화학 강화유리에 센서를 형성하고 개편화하는 방법과 개편화한 유리에 화학 강화를 실시한 후 센서를 형성하는 방법의 두 종류가 있다. TPK사는 어느 쪽을 채용할 생각인가?


양쪽 모두 생산한다. 센서 형성 후에 개편화하는 전자의 터치・패널을, 우리는 「OGS」라고 부르고 있다. 2012년 10월에 제품화하여 「Windows 8」을 탑재한 노트북 PC에 채용되었다. 한편, 개편화 후에 센서를 형성하는 후자의 터치・패널을, 우리는 「TOL(Touch on Lens)」라고 부르고 있다. 이것은, 올해 특히 중점을 두는 터치・패널이다. 특징은 유리의 표면과 뒷면 뿐만이 아니라, 단면까지 화학 강화 처리할 수 있기 때문에, 강도가 높다는 것아다. 사용자가 떨어뜨릴 수 있는 스마트 폰이나 태블릭 단말기 등의 용도를 상정하고 있다.

 

○ 2012년은 터치・패널 기능을 디스플레이에 내장한 인 셀형의 양산이 시작되었다. 이 기술이 보급되면, TPK사와 같은 터치・패널・메이커는 사업 기회를 빼앗기게 된다. 인 셀형의 보급의 행방에 대해서는, 어떻게 보고 있나?


커버・유리 일체형도 인 셀형도 목적은 공통으로, 터치・패널과 디스플레이의 총 두께를 얇게 하거나 중량을 가볍게 하는 것이다. 차이는 대화면 대응과 시장에서의 실적이다.


커버・유리 일체형의 OGS 방식으로는, 15.6 인치의 터치・패널이 양산되고 있다. 터치・센서 기판의 유리를 생략해 가볍게 한 다음에, 커버・유리를 LCD 패널 전면에 직접 붙이는 것으로 전체 두께도 얇게 하고 있다. 이 직접 붙이는 기술은 대화면이 될수록 어려워지지만, 이미 15.6 인치의 양산 실적이 있다. 한편, 인 셀형은 4인치의 양산 실적 밖에 없다.


인 셀은 매우 복잡한 기술입니다. 액정 패널의 고정밀 화는 앞으로도 진행될 전망이지만, 거기에 터치 센서 기능을 내장 해 나갈 것을 생각하면, 기술의 장벽은 점점 높아질 겁니다. 터치 센서를 LCD 패널에 내장 할 수 있었다고해도, 액정 패널 내부의 잡음 (노이즈)의 영향을 최소화하면서 터치 입력을 감지해야합니다. 이러한 기술은 아직 성숙하지 않은 것으로보고 있습니다.
인 셀은 매우 복잡한 기술이다. LCD 패널의 고정밀화는 향후도 진행될 전망이지만, 거기에 터치・센서 기능을 내장해 나갈 것을 생각하면, 기술의 장벽은 점점 더 높아질 것이다.
터치・센서를 LCD 패널에 내장할 수 있었다고 해도, LCD 패널 내부의 잡음(노이즈)의 영향을 억제하면서 터치 입력을 검출하지 않으면 안된다. 이러한 기술은 아직 성숙하지 못했다고 보고 있다.

 

○ 저 저항 등의 우위성을 가지는 ITO 대체 재료를 터치・센서의 전극에 채용할 계획은 있나?


20인치 이상의 대화면에서는 ITO 대체 재료가 우위성을 발휘할 수 있다고 생각하고 있다. 21인치, 23인치, 27인치 등의 디스플레이 일체형 PC 용도를 상정하고, Ag 나노 와이어 기술의 벤처기업인 미 Cambrios사와 합작회사를 만들어, 중국의 아모이에서 개발을 진행시키고 있다. 가와카미(川上)의 재료 기술 동향은 항상 지켜보고 있다.

 

○ 현재의 터치・패널에서는 일본 메이커로부터 재료의 공급을 받고 있다고 들었다. 일본의 재료 메이커에의 기대를 듣고 싶다.


일본 재료 메이커의 기술이나 품질은 우수하다. 우리는 일본 재료 메이커와 손을 잡아 사업을 전개해 온 것으로, 좋은 결과를 맺을 수 있었다. 일본 재료 메이커에 기대하는 것은 두 가지이다.
하나는 지속적으로 이노베이션(innovation)를 일으켜 가기 위한 신재료를 제공해 주시길 바란다. 또 다른 하나는 향후 필름・센서의 수요 확대가 전망되는 가운데, 엔화 약세 경향도 있으므로 꼭 경쟁력을 발휘할 수 있는 가격으로 재료 제공을 기대하고 있다.

 

○ 터치・패널 사업에 있어서, 지난 1년의 최대의 성과는?


가장 뜻 깊은 것은 디지털・카메라, 노트북 PC, 디스플레이 일체형 PC, 차동차 기기의 4개 분야에, 우리의 정전용량방식 터치・패널 기술과 제품을 전개할 수 있던 것이다.


일본에는 이러한 시장을 리드하는 뛰어난 메이커가 있으므로, 함께 협력해 서로의 비즈니스를 확대해 나가고 싶다. 우리로서는 정전용량방식 터치・패널의 시장을 넓히고 싶다는 생각을 하고 있다.


예를 들면, 디지털・카메라이다. 휴대폰은 전체의 78%, 태블릿 단말은 100% 정전용량방식 터치・패널이 사용되고 있다. 그러나, 디지털・카메라에는, 아직 널리 사용되고 있지 않다.
특히, 하이 엔드 기종에 터치・패널이 장착되지 않은 것은 유감이다. 고급 지향의 디지털・카메라의 사용자 대부분은 스마트 폰을 가지고 있는데, 스마트 폰과 같은 조작으로 사진을 볼 수 없는 것은 쿨하지 않다. 내가 애용하는 일본제의 디지털・카메라도 기계적인 스위치나 버튼으로 조작한다. 촬영한 사진의 확대 화상을 볼 때는, 버튼을 구사해 확대하거나 스크롤 하거나 하지만, 터치・패널의 핀치 아웃 조작에 의해서 부드럽게 확대 화상을 볼 수 있었으면 하는 생각을 항상하고 있다.


덧붙여 저항막방식의 터치・패널이 디지털・카메라에 채용된 사례도 있지만, 화면을 누를 필요가 있기 때문에 손떨림을 일으키기 쉽다는 약점이 있다. 따라서, 디지털・카메라 용도에서는 정전 용량 방식으로 우위성이 있다고 생각하고 있다.


차동차 기기도, 향후의 정전용량방식 터치・패널 탑재의 증가를 기대하고 있는 시장이다. 변화의 조짐은 보이고 있다. 전기 자동차 메이커인 미 Tesla Motors사가 2012년의 디트로이트 모터쇼에서 선보인 「Model S」는 스마트 폰과 마찬가지로 조작할 수 있는 17인치의 터치・패널 디스플레이를 센터 콘솔에 탑재해, 그 혁신성이 주목을 끌었다.
TPK는 에어콘과 오디오 및 서스펜션 등의 제어를 혼자서 담당하는, 자동차 컨트롤・센터로서 자리 매김을 하고 있다.


머지않아, 스마트 폰과 테블릿 단말 그리고 자동차의 전자 시스템은 심리스로 연결되게 될 것이다. 자동차 기기가 스마트 폰과 같은 조작 체계가 되는 것은 필연이라고 생각한다.

 

○ 향후 1년의 터치・패널 사업의 목표는?


우선, 생산 능력을 늘리는 것이다. Windsows 8 탑재 PC 전용의 수요 등이 증가하고 있기 때문에, 이에 대응한다. Cando사와 Mastouch사의 인수도, 생산 능력 확대에 기여한다.
2013년은 터치・패널의 용도 및 고객 요구 기술 방식이 다양화하면서, 수요가 확대 될 것으로 보고 있다.
지금까지의 성공 경험을 다른 분야에도 응용하여, 전제의 대량 커스텀화(Mass Customization)를 실현해 나갈 생각이다.


URL : http://techon.nikkeibp.co.jp/article/INTERVIEW/20130318/271717/?ST=fpd&P=1


<출처>Nikkei Electronics(日), 2013.03.18

Posted by TopARA

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